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麥克阿瑟天才獎得主、華裔科學家余金權——從山村里走出的世界頂尖化學家

世界頂尖科學家論壇      2020-07-27
導讀:5月19日,2019年度上海市科學技術獎勵大會在上海召開,隆重表彰為上??萍紕撔率聵I和經濟社會發展作出突出貢獻的科技工作者。世界頂尖科學家協會(WLA)會員、美國斯克利普斯研究所教授、中科院上海有機所特聘研究員、2016年美國麥克阿瑟天才獎得主余金權與比利時科學家盧克·塔爾維共同獲頒2019年度“上海市國際科技合作獎”。

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受疫情影響,身在美國加州的余金權教授無法親自來滬參與頒獎,世界頂尖科學家論壇第一時間聯系到了余教授并送上了祝賀。


余金權教授所在的美國斯克利普斯研究所剛剛部分復工,“大家還是很緊張,工作耽誤很多”,余教授快人快語,“疫苗上市前,不能大意!”


美國斯克利普斯研究所(Scripps Research)是世界上最大的私立非營利性生物醫學研究機構之一,余教授透露他目前也正在參與研究所的新冠項目,協助研究所分子庫的分子編輯工作。


據斯克利普斯研究所4月中旬公布的消息,它已經建成了一個由科學實驗室組成的國際合作網絡,這樣就可以在對抗新冠肺炎的大流行疾病進程中,使用擁有超過14000個分子的ReFRAME篩選庫來篩選和開發抗病毒化合物。


這個龐大的篩選庫是一個集合體,其中包含著三個數據庫(Clarivate Integrity、GVK Excelra GoStar和Citeline Pharmaprojects)。在這種組織架構上,藥物的重新利用被促進了。


余金權教授認為,新冠病毒的疫苗接種保護率最高70%左右,能夠抑制傳播,但是就像流感一樣,還是會有很多人需要藥物分子治療。


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天才男孩成長記


很多年前,在杭州淳安縣鳩坑鄉的小山村,有一個小男孩。在那個偏遠的小鄉村里,并沒有雜貨店,小男孩每次要步行三公里左右的路到達一個集市。


當時因為家里窮,小男孩只能從小販那要到一個裝過鹽的空麻袋,帶著麻袋回家,把袋子浸泡在水里,然后把水煮干瀝鹽。小男孩看著神奇的一幕發生:麻袋里面,逐步展露出了美麗的白色結晶鹽。


余金權教授在很多年后接受福布斯采訪時,仍然能清晰地記住那個場景,這是他在生活中參與的第一堂化學課,也成為他走上科研路的第一顆種子。


這顆種子越長越大,余金權也一路開掛,展露出他卓越的天賦。從華東師范大學化學系畢業,在廣州化學研究所獲得化學碩士學位,再到英國劍橋大學獲得博士學位,余金權在化學的科研上披荊斬棘。


如今,余金權教授已是全球頂尖研究所斯克利普斯研究所的教授,并因開創了碳— 氫鍵催化和官能團化的新方法,有利于開發各種多功能、新穎和有益的化合物,而獲得2016年美國跨領域最高獎——麥克阿瑟天才獎。


麥克阿瑟天才獎是由麥克阿瑟基金會頒發的一個“天才獎學金”獎勵,麥克阿瑟基金會表示,這筆撥款“并不是一次終身成就獎的頒發,相反,這是我們對于一個人的投資,投資他的原創性和潛力”。


在2016年接受麥克阿瑟基金會采訪時,余金權教授表示:“最能刺激我的靈感其實是人類的這樣一種能力:我們可以用自己的想象力和知識創造一種新的分子?!?/p>



雖然當時人在中國的余金權教授在得知獲獎后很驚喜,覺得難以置信,但是跟蹤采訪了余金權教授很多年的福布斯記者卡門·德拉爾(Carmen Drahl)在報道中笑言,這不是什么值得震驚的事。即使是在人才輩出的科研界,他也一直被他的同事們認為是個天才。


加州大學伯克利分?;瘜W系主任約翰·F·哈特維格(John F. Hartwig)早在2012年就向德拉爾這樣評價過余金權教授:“他是個天才,這個家伙永遠充滿著熱情,并且有著滿腦子的想法?!?/p>


而斯克利普斯研究所首席執行官彼得·舒爾茨(Peter Schultz)在知道余教授的獲獎消息后也難掩激動:“我一直知道他是個天才,但是我很高興這個喜訊向世人證實了這一點!” 


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基礎研究到轉化應用


余金權教授的研究是一種非常偏向于應用的研究。


為了展示他們的C-H活化反應在總合成中的實用性,他們與總合成領域方面的專家(例如TSRI的PhilBaran教授、普林斯頓大學的Erik J. Sorensen教授、伯克利大學的Richmond Sarpong教授)合作。


為了將他們的反應應用在工業領域,他們也與制藥和農用化學品行業(BMS、Syngenta、Vertex、輝瑞、Eisai、Merck、Abide、Boehringer Ingelheim和Aldrich)密切合作。


余金權教授團隊還與Ben Cravatt和Phil S. Baran共同創立了Vividion公司,以將碳氫鍵活化應用于藥物發現。并廣泛與制藥公司合作,希望可以更多地了解制藥商所面臨的挑戰,這樣才能相應地改進分子的組成。余金權教授的長期目標是希望他的研究成果可以大大加速新藥的發現。


2016年,在接受麥克阿瑟基金會采訪時,余金權教授表示如何打破碳氫鍵非常重要,這很有可能改變人類創造分子的方式。他打了一個生動的比方——


“碳氫鍵基本上說就是一個碳原子和一個氫原子互相深愛著對方,它們依靠著分享一個孤零零的電子的方式緊緊依偎,密不可分。這種關系實在是過分親密了,我們沒有辦法分割它們。但是我現在的工作就是要把有機分子中的大量的、惰性的碳氫鍵打破,并且用碳碳鍵、碳氮鍵甚至是碳氧鍵替換掉它們”。


在這個進程中,需要發明很多很多的新的化學反應,而這些化學反應目前壓根就沒有出現在世間的教科書上。這些化學反應,如果能夠被發明出來,那么它們可以改變人類制作藥物、化學品或者是香水分子的方式。


而目前余金權教授,就在利用他的研究,去幫助優化小分子藥物的生產,這種研究方法對新冠藥物的研發也將有所幫助。


余金權教授已經兩次出席了世界頂尖科學家論壇,并分享了他在碳氫鍵領域的前沿研究,今年他也有望再次出現在第三屆世界頂尖科學家論壇上。



參考文獻 

1.  Forbes, Chemist Jin-Quan Yu Among 2016 MacArthur 'Genius' Fellows, https://www.forbes.com/sites/carmendrahl/2016/09/22/chemist-jin-quan-yu-among-2016-macarthur-genius-fellows/#1bee6fa37996

2.  Genengnews, Scripps Research,

https://www.genengnews.com/covid-19-candidates/covid-19-keeping-an-eye-on/scripps-research/

3. Therapeutics Accelerator, Advancing research into accessible coronavirus treatments,https://www.therapeuticsaccelerator.org/

4. Scripps Research, Jin-Quan Yu, https://www.scripps.edu/faculty/yu/

5.  Scripps Research, Discovery and rational design of new reactions using C-H activation, https://www.scripps.edu/yu/research.html

6.   Macfound, Jin-Quan Yu, https://www.macfound.org/fellows/976/



來源:以上文章來源于世界頂尖科學家論壇 ,作者Kai,化學加經授權轉載。

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